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Procurador Oficial Federal de los Estados Unidos Benjamin B. Wagner Distrito del Este de California

TRAFICANTE DE MARIHUANA SENTENCIADO
A MÁS DE 17 AÑOS DE PRISIÓN
FRESNO, TULARE Y KERN

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
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22 de Abril de 2013

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Docket #:

 

 

SACRAMENTO, Calif. – El Juez de Distrito de los Estados Unidos William B. Shubb sentenció el día de hoy a Uriel Ochoa-Espindola, de 44 años, residente de Fresno, a 17 años y medio de prisión por participar en una conspiración de tráfico de marihuana, anunció el Fiscal de los Estados Unidos Benjamin B. Wagner.

De acuerdo con los documentos del tribunal, Espindola era el líder de una operación masiva de producción de marihuana y de una banda interestatal de distribución de droga. Él y sus socios cultivaron decenas de miles de plantas de marihuana en tres condados diferentes en California y enviaron su producto por todo el país con la ayuda de camioneros comerciales. La operación de Espindola tenía su base cerca de Delhi, Calif., pero él controlaba cultivos de marihuana en los Condados de El Dorado, Tehama y Placer. Espindola organizó y dirigió personalmente cientos de libras de envíos de marihuana a Dakota del Sur, Colorado, Massachusetts, Washington, y Carolina del Norte. Espindola tenía 10 hombres bajo su mando. Él tomaba las decisiones clave, asignaba trabajos y organizaba negocios.

Al sentenciar a Espindola, el Juez Shubb dijo que Espindola manejaba una “operación muy seria,” e indicó que el papel de Espindola como líder tuvo un impacto importante en su decisión de sentencia.

De acuerdo con los documentos del tribunal, los investigadores incautaron tres pistolas y casi 11 000 plantas de marihuana en el lugar de cultivo en el Condado de El Dorado. Incautaron casi 17 500 plantas de marihuana en un cultivo en el Condado de Placer, y casi 2 000 plantas de marihuana en el Condado de Tehama.

La organización era bastante grande ya que tenían “gerentes intermedios”, tales como Valentine Ramírez-Cardínez, quien fue sentenciado a 15 años y ocho meses en prisión por dirigir los lugares de cultivo. Estos gerentes intermedios ayudaron a proteger y aislar a Espindola de un posible contacto con las autoridades. Después que 300 libras de su marihuana fueran incautadas por investigadores en Chicago, Espindola se escondió de los agentes encubiertos poniendo a Ramírez-Cardínez como encargado.

De acuerdo con documentos del tribunal, Espindola era “uno de los mayores traficantes de marihuana en el Norte de California.” Él, sus lugartenientes, y sus empleados usaron armas de fuego para promover esa operación. Además de las armas encontradas en el lugar de cultivo del Condado El Dorado y una escopeta descubierta en la casa de Espindola, Ramírez-Cardínez dijo a  uno de los oficiales encubiertos que él llevó un rifle de calibre .22 al lugar de cultivo del Condado Placer. Los investigadores encontraron finalmente otras 5 armas de fuego en la casa de Ramírez-Cardínez cuando fue arrestado. Anteriormente, Ramírez-Cardínez entregó a uno de los agentes encubiertos un rifle AK-47. El agente al parecer pagaría por el arma más tarde.

Durante una audiencia probatoria relacionada con la sentencia, un agente especial del Departamento de Justicia de California testificó que los investigadores también encontraron tres pistolas adicionales, tres rifles AK-47, dos rifles M-16/M-4, cuatro escopetas, y un rifle en un domicilio en Rowland Lane en Corning, Calif. Ésta era una residencia en la que uno de los lugartenientes de Espindola cargaba un camión en conexión con uno de los envíos a través del país. Contrario a los alegatos de la defensa, el Juez Shubb recalcó que “Ésta fue su operación,” e hizo a Espindola responsable de las armas que sus socios y empleados usaron para fomentar la operación.

Este caso fue producto de una intensa investigación por parte de la Agencia Antidrogas de los EE.UU., la Oficina del Alguacil del Condado de El Dorado, la Oficina del Alguacil del Condado de Placer, La Oficina Antinarcóticos del Departamento de Justicia de California y el Equipo de Investigación de Marihuana de la Montaña y el Valle. El Fiscal Adjunto de los Estados Unidos Michael M. Beckwith procesó el caso.

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