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Miércoles, 28 de septiembre de 2016

El Departamento de Justicia Llega a Acuerdo Conciliatorio con Charter Bank en Resolución de Alegatos de Discriminación en Préstamos

El Acuerdo Conciliatorio Prevé Más de $165.000 en Indemnizaciones a Prestatarios Hispanos Quienes Obtuvieron  Préstamos al Consumidor en Texas

El Departamento de Justicia anunció hoy que Charter Bank de Corpus Christi, Texas, mantendrá políticas de establecimiento de precios uniformes y pagará más de $165.000 dólares como parte de un acuerdo conciliatorio en resolución de alegatos de que adoptó un patrón o una práctica de discriminación en base al origen nacional.

El acuerdo conciliatorio, que está sujeto a la aprobación del tribunal, fue radicado junto con la demanda del departamento en el Tribunal Federal de Distrito del Distrito Sur de Texas.  La demanda alega que Charter violó la Ley de Igualdad de Oportunidades de Crédito [Equal Credit Opportunity Act (ECOA)] entre 2009 y 2014 al cobrar tasas de interés más altas a prestatarios hispanos que a prestatarios no hispanos con perfiles similares, en préstamos al consumidor garantizados por vehículos.  La discriminación afectó a alrededor de 500 préstamos realizados a través de las sucursales del banco.  El préstamo al consumidor con garantía vehicular le permite al consumidor pedir prestado dinero del banco utilizando el capital de un vehículo que ya pertenece al cliente.  La demanda alega que la discriminación se produjo porque Charter les permitió a sus empleados utilizar su propio criterio para ajustar las tasas de interés al alza o a la baja  por aproximadamente tres puntos porcentuales, sin que esto se basara en el riesgo de crédito del prestatario.

“Las prácticas de otorgamiento de préstamos que discriminan a los clientes debido a su origen nacional violan la ley y ponen en peligro la base de una economía libre y justa,” declaró la Secretaria de Justicia Auxiliar Adjunta Principal Vanita Gupta, jefa de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia.  “Las familias trabajadoras dependen del acceso al crédito para poder tomar dinero prestado para pagar por las necesidades de la vida diaria.  Este acuerdo conciliatorio garantizará que Charter Bank cumpla con la ley, proporcione reparación a los consumidores y protecciones contra la discriminación en el futuro.”

“El otorgamiento justo de préstamos por los bancos, independientemente del origen nacional, está garantizado por la ley,” declaró el Fiscal Federal Kenneth Magidson del Distrito Sur de Texas.  “Este caso asociado a Charter Bank demuestra nuestro compromiso de asegurar que esto se cumpla.”

La demanda se originó a partir de una remisión en el 2014 a la División de Derechos Civiles del departamento por parte del Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC).  Charter es regulado por el FDIC.

Según el acuerdo conciliatorio, Charter pagará $165.820 a víctimas hispanas de la discriminación, monitoreará sus préstamos con respecto a potenciales disparidades basadas en el origen nacional y brindará capacitación en oportunidades iguales de crédito a sus empleados.  Con anterioridad al acuerdo conciliatorio, Charter realizó una revisión de sus políticas de establecimiento de precios de modo a incluir normas objetivas, no discrecionales y no discriminatorias para la determinación de las tasas de interés para préstamos a consumidores.  Este acuerdo conciliatorio exige que Charter mantenga las políticas revisadas durante al menos cuatro años.

La Sección de Vivienda y Cumplimiento de la Ley Civil de la División de Derechos Civiles es responsable, en el Departamento de Justicia, de hacer valer las leyes de otorgamiento justo de préstamos.  Desde 2010, la División de Derechos Civiles ha provisto más de $ 1,5 mil millones en reparación monetaria para prestatarios individuales y comunidades afectadas al hacer valer la Ley de Vivienda Justa, la ECOA y la Ley de Amparo Civil para Miembros del Servicio Militar  [Servicemembers Civil Relief Act (SCRA)].  Los informes anuales del Secretario de Justicia de EE.UU. al Congreso sobre el cumplimiento de la ECOA destacan los logros del departamento en el otorgamiento de préstamos justos y están disponibles en www.justice.gov/crt/publications/.

La División de Derechos Civiles y la Fiscalía Federal del Distrito Sur de Texas son miembros del Grupo de Trabajo de Coacción contra el Fraude Financiero, establecido por el Presidente Obama para llevar adelante una iniciativa agresiva, coordinada y proactiva para la investigación y el enjuiciamiento de los delitos financieros.  El grupo de trabajo incluye a representantes de una amplia gama de dependencias federales, autoridades reguladoras, inspectores generales y miembros de las fuerzas del orden público estatales y locales, quienes, trabajando en conjunto, aprovechan un poderoso espectro de recursos de coacción penal y civil.  El grupo de trabajo está trabajando para mejorar la labor en todo el poder ejecutivo federal, y con asociados estatales y locales, para investigar y enjuiciar delitos financieros importantes, asegurar un castigo justo y eficaz para quienes cometan delitos financieros, combatir la discriminación en los mercados de préstamos y financieros, y recuperar fondos para las víctimas de delitos financieros.  Para obtener más información sobre el grupo de trabajo, visite www.StopFraud.gov.

Para obtener información adicional sobre la labor del Departamento de Justicia para hacer valer las leyes de otorgamiento justo de préstamos, visite el portal del departamento www.justice.gov/fairhousing.

Actualizado 29 de septiembre de 2016