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Department of Justice
Oficina de Asuntos Públicos

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Tuesday, May 8, 2018

El Departamento de Justicia Llega a un Acuerdo con un Banco de Minnesota para Resolver Alegatos de Discriminación en Préstamos

WASHINGTON – El Departamento de Justicia llegó hoy a un acuerdo en su pleito contra KleinBank, para resolver alegatos de que el banco discriminó en los préstamos al tomar parte en “redlining”, predominantemente en los vecindarios habitados por minorías en las Ciudades Gemelas de Minneapolis-St. Paul, Minnesota, y en sus alrededores. “Redlining” es un término que describe la práctica ilegal llevada a cabo por prestamistas quienes deliberadamente evitan proporcionar servicios a individuos que viven en vecindarios habitados por minorías debido a la raza o el origen nacional de quienes residen en ellos.

Como parte del acuerdo, las partes han acordado solicitar conjuntamente la desestimación  del pleito que el Departamento presentó en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. para el Distrito de Minnesota en 2017. La demanda del Departamento alegaba que KleinBank violó la Ley de Vivienda Justa y la Ley de Igualdad de Oportunidades de Crédito, las que prohíben a las instituciones financieras discriminar con base en la raza y el origen nacional al otorgar servicios de créditos hipotecarios. La demanda alegaba que, desde 2010 hasta 2015, como mínimo, KleinBank mantuvo una práctica discriminatoria en el otorgamiento de préstamos en la zona de las Ciudades Gemelas al deliberadamente evitar proporcionar estos servicios a los residentes de vecindarios habitados por minorías debido a la raza o a el origen nacional de quienes vivían en ellos.

KleinBank es el banco familiar más grande de Minnesota, ya que cuenta con 19 sucursales en la zona de Minneapolis-St. Paul y con activos de más de $1.9 mil millones. Según el acuerdo, KleinBank tomará una serie de medidas para remediar el daño que se alega en la demanda y para asegurar que sus préstamos hipotecarios se otorguen sin incurrir en prácticas discriminatorias. El banco ampliará sus servicios bancarios en los vecindarios habitados predominantemente por minorías en la zona de Minneapolis de diferentes maneras. Por ejemplo, invertirá $300,000 en un fondo de subsidios para préstamos con el objeto de aumentar el monto de los créditos que KleinBank brinda a los residentes de los vecindarios habitados predominantemente por minorías, y otros $300,000 en publicidad, promoción comunitaria, educación financiera y reparación crediticia para mejorar la visibilidad del banco en su nueva zona de servicio y lograr que la ampliación sea exitosa. El banco empleará a un oficial quien se encargará del desarrollo comunitario y supervisará el desarrollo del servicio de préstamos en los vecindarios habitados predominantemente por minorías, y proveerá capacitación sobre servicios de préstamos, incluyendo capacitación en redlining, para sus empleados y funcionarios.

“La legislación federal prohíbe a los prestamistas discriminar contra los solicitantes de créditos hipotecarios y otros clientes potenciales basándose en la raza u el origen nacional”, afirmó el Fiscal General Auxiliar en funciones General John Gore de la División de Derechos Civiles. “El Departamento de Justicia continuará usando su autoridad para hacer cumplir la ley en la lucha contra esta discriminación ilegal”.

La coacción asociada a las leyes de otorgamiento justo de préstamos por parte del Departamento de Justicia es llevada a cabo por la Sección de Vivienda y Cumplimiento de la Ley Civil de la División de Derechos Civiles. En los informes anuales que el Fiscal General presenta ante el Congreso sobre el cumplimiento de la Ley de Igualdad de Oportunidades de Crédito se destacan los logros del Departamento en lo referente al otorgamiento justo de préstamos. Dichos informes se pueden encontrar en www.justice.gov/crt/publications/.

Se encuentra disponible una copia de la demanda y del acuerdo conciliatorio, así como información adicional acerca de las medidas tomadas por el Departamento de Justicia para hacer cumplir las prácticas justas en el otorgamiento de créditos, en el sitio web del Departamento de Justicia en www.justice.gov/fairhousing.

Updated May 15, 2018