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Department of Justice
Oficina de Asuntos Públicos

FOR IMMEDIATE RELEASE
Friday, July 22, 2022

El Departamento de Justicia lanza una investigación de justicia medioambiental en la Ciudad de Houston, Texas

El Departamento de Justicia anunció hoy que ha iniciado una investigación de justicia medioambiental de las operaciones, políticas y prácticas de la Ciudad de Houston en lo que se refiere al vertido ilegal. La investigación, que será dirigida por la División de Derechos Civiles, examinará si la Ciudad responde a solicitudes de servicios municipales, incluyendo en respuesta al vertido ilegal, de una manera que discrimina a residentes negros y latinos, en contra de las leyes federales de derechos civiles.

“Los vertederos ilícitos no solo atraen a roedores, mosquitos y otros parásitos que representan un riesgo a la salud, sino que también contaminan el agua de superficie y afectan el drenaje adecuado, lo que hace que ciertas zonas sean más susceptibles a la inundación”, afirmó Kristen Clarke, la Fiscal General Auxiliar de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia. “Nadie en los Estados Unidos debe ser expuesto al riesgo de la enfermedad u otro tipo de daño grave a causa de una gestión ineficaz de los residuos sólidos o de programas inadecuados de aplicación de la ley. Nosotros realizaremos una investigación justa y completa de estas preocupaciones de justicia medioambiental y su impacto en las comunidades negras y latinas de la Ciudad de Houston”.

“Los vertederos ilegales pueden generar un nivel de inquietud significativo en cuanto a la salud y seguridad públicas, los valores de las propiedades y la calidad de vida”, declaró Jennifer B. Lowery, la Fiscal Federal para el Distrito Sur de Texas. “Estamos deseando colaborar con la División de Derechos Civiles para garantizar que la Ciudad de Houston cumpla con sus obligaciones federales en lo que se refiere a los derechos civiles”.

La investigación examinará si la aplicación de la ley de la Ciudad, así como sus operaciones, políticas y prácticas de gestión de los residuos sólidos en respuesta al vertido ilícito, han resultado en la discriminación de residentes negros y latinos, en contra del Título VI de la ley de Derechos Civiles de 1964 (Título VI). El Título VI prohíbe la discriminación por motivos de raza, color de piel y origen nacional por parte de beneficiarios de fondos federales.

La Sección Federal de Coordinación y Cumplimiento de la División de Derechos Civiles está dirigiendo esta investigación, con el apoyo de la Fiscalía Federal para el Distrito Sur de Texas. Antes de la declaración, el Departamento informó a la Alcaldía de la Ciudad de Houston y su departamento legal del lanzamiento de la investigación.
Una de las prioridades principales de la División de Derechos Civiles es abordar los impactos discriminatorios en el medioambiente y la salud mediante la aplicación de las leyes nacionales de derechos civiles. En mayo del 2022, el Fiscal General Merrick Garland anunció (solo en inglés) la creación de la primera Oficina para la Justicia Medioambiental. También anunció la emisión por parte del Departamento de Justicia de la Estrategia Integral de Aplicación de la Justicia Medioambiental (solo en inglés), la cual ofrece una hoja de ruta para el uso de las herramientas y autoridades de cumplimiento de las leyes civiles y penales del Departamento, incluyendo las autoridades de derechos civiles, para lograr la justicia medioambiental. En julio del 2022, el Departamento emitió su Plan Estratégico 2022-26 (solo en inglés), que incluye la protección de los derechos civiles y la promoción de la justicia medioambiental como áreas de enfoque. En noviembre del 2021, la División de Derechos Civiles anunció su primera investigación de justicia medioambiental bajo el Título VI de beneficiarios del Departamento de Justicia, el Departamento de Salud Pública de Alabama y el Departamento de Salud del Condado de Lowndes.

“La creación reciente por parte del Departamento de Justicia de la Oficina para la Justicia Medioambiental y una Estrategia Integral de Aplicación de la Justicia Mediomabiental afirma nuestro compromiso sólido a perseguir la justicia equitativa frente a la ley”, comentó el Fiscal General Auxiliar Todd Kim, de la División del Medioambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia.  “Esta investigación ejemplifica el compromiso del Departamento a aliviar las cargas medioambientales desproporcionadas que en demasiados casos caen sobre las comunidades de color, las comunidades de bajos ingresos y las comunidades indígenas”.

Se le pide a cualquier persona con información relevante que se comunique con la Sección Federal de Coordinación y Cumplimiento por correo electrónico a TX.Houston.EJ@usdoj.gov por teléfono al 1-888-TITLE-06 (1-888-848-5306). Para más información sobre la División de Derechos Civiles, visite su sitio web en www.justice.gov/crt-espanol. Para más información sobre la División del Medioambiente y Recursos Naturales, visite su sitio web en www.justice.gov/enrd (solo en inglés). Haga clic aquí para ver este comunicado de prensa en inglés.

Updated August 12, 2022