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Justice News

Department of Justice
U.S. Attorney’s Office
District of Puerto Rico

FOR IMMEDIATE RELEASE
Wednesday, December 7, 2022

The United States Attorney of Puerto Rico and the FBI San Juan Encourage You to Think Before You Post (#ThinkBeforeYouPost)

SAN JUAN, Puerto Rico –The United States Attorney for the District of Puerto Rico, W. Stephen Muldrow, and the Special Agent in Charge (SAC) of the San Juan Office of the Federal Bureau of Investigation (FBI), Joseph González, today warned the public about the serious consequences of issuing threats to schools or colleagues and reminded the community that hoax threats are no joke.

“Making a threat against the safety of a person or an organization through social media, by text message, or by email is a federal crime for constituting a threat through interstate communications. Those who post or send such threats can receive up to five years in federal prison, or may face charges before the courts in Puerto Rico,” said US Attorney Muldrow. He also added that “a reckless and impetuous comment on social media could result in our youth beginning their adult life in prison and becoming labeled as criminals for the rest of their days. It is necessary to educate them to avoid such dire consequences.”

“Public safety is our number one concern. When it comes to threats to schools and other public places, our posture is to treat all threats as credible to ensure public safety and thoroughly investigate the origin of every threat,” said SAC González. “We will follow every tip to get to the bottom of each occurrence. So, to those making hoax threats, know that, even if you never intended to carry them out, threatening a school is not a joke. It is a serious federal crime which could result in up to five years in prison.”

Public assistance is crucial to support the efforts of federal and state agencies to counter this trend. Therefore, people with information about any possible threat or suspicious activity that puts security in schools and in the community at risk should contact the FBI in San Juan by calling 787-987-6500.

Also, if you understand that your safety or the safety of others is in imminent danger, call 9-1-1 immediately.

We wish to emphasize that threats to schools and other organizations not only cause serious emotional distress to students, school staff, and parents, but also create a great social toll. Schools lose valuable teaching time responding to these threats, and state and federal law enforcement agencies spend countless man hours and resources investigating each threat to determine its credibility and protect the public. Furthermore, a young person can ruin their future by making a false threat to a school and end up being prosecuted.

For all these reasons, please think before you post. #ThinkBeforeYouPost

What can you do to help?

1. Never post or send false threats… period.

2. If you are the subject of an online threat, alert your local authorities immediately.

3. If you see a threat posted on social media, contact the authorities and the FBI immediately.

4. Notify authorities, but do not share or distribute the threat until authorities have had a chance to investigate – doing so can spread incorrect information and cause panic in the community.

5. If you are a parent or relative, be aware that some young people post these threats seeking attention, revenge, or to manipulate. Talk to the children and young people in your care about the correct way to express your frustrations and other emotions. Explain to them the importance of responsible use of social networks and the consequences of posting false threats.

Additional Resources:

  1. https://www.fbi.gov/image-repository/think-before-you-post-hoax-threats-graphic-052318.jpg
  2. Think Before You Post PSA

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Fiscalía Federal de Puerto Rico y el FBI San Juan

Exhortan a Pensar Antes de Publicar (#ThinkBeforeYouPost)  

SAN JUAN, Puerto Rico – El Fiscal Federal para el Distrito de Puerto Rico, W. Stephen Muldrow, y el Agente Especial a Cargo de la Oficina de San Juan del Negociado Federal de Investigación (FBI, por sus siglas en inglés), Joseph González, advirtieron hoy a la ciudadanía sobre las serias consecuencias de emitir amenazas a escuelas o compañeros, y recordaron a la comunidad que las amenazas falsas o “hoax threats” no son cosa de bromas.

“Hacer una amenaza contra la seguridad de una persona o una organización a través de las redes sociales, por mensaje de texto, o por correo electrónico es un delito federal por constituir una amenaza mediante comunicaciones interestatales. Aquellos que publiquen o envíen dichas amenazas pueden recibir hasta cinco años en una prisión federal, o pueden enfrentar cargos ante los tribunales en Puerto Rico”, comentó el Fiscal Federal Muldrow. También añadió que “un comentario imprudente e impetuoso en las redes sociales pudiese resultar en que nuestros jóvenes comiencen su vida adulta en prisión y que lleguen a ser etiquetados como delincuentes por el resto de sus días. Es necesario educarlos para evitar tan nefastas consecuencias”.

“La seguridad pública es nuestra prioridad número uno. Cuando se trata de amenazas a escuelas y otros lugares públicos, nuestra postura es de tratar toda amenaza como si fuese creíble para garantizar la seguridad del público”, dijo González, quien dirige el FBI en Puerto Rico. “Seguiremos cada pista y llegaremos hasta el final de cada uno de estos eventos. Para aquellos que estén realizando estas amenazas, sepan que, aún si nunca tuvo la intención de cometer un delito, una amenaza de esta naturaleza no es un chiste. La mera amenaza es un crimen federal serio que conlleva hasta cinco años de cárcel”.

La asistencia del público es crucial para apoyar los esfuerzos de las agencias federales y estatales de contrarrestar esta tendencia. Por eso, las personas con información sobre cualquier posible amenaza o actividad sospechosa que ponga en riesgo la seguridad en las escuelas y en la comunidad deben contactar al FBI en San Juan llamando al 787-987-6500.

Además, si usted entiende que su seguridad o la seguridad de otros está en peligro inminente, llame al 9-1-1 inmediatamente.

Deseamos recalcar que las amenazas a escuelas y otras organizaciones no sólo causan angustia emocional grave a los estudiantes, el personal escolar y los padres, sino que también crean un gran cargo social. Las escuelas pierden tiempo valioso de enseñanza al tener que responder a estas amenazas, y las agencias estatales y federales de ley y orden dedican incontables horas de trabajo y una gran cantidad de recursos investigando cada amenaza para determinar su credibilidad y proteger a la ciudadanía. Mas aún, una persona joven puede arruinar su futuro al realizar una amenaza falsa a una escuela y terminar siendo procesado.

Por todas estas razones, por favor, piense antes de publicar. #ThinkBeforeYouPost 

¿Qué puede hacer para ayudar?

  1. Nunca publique o envíe amenazas falsas… punto.
  2. Si usted es objeto de una amenaza en línea, alerte a las autoridades locales de inmediato.
  3. Si usted ve una amenaza publicada en las redes sociales, contacte a las autoridades y al FBI de inmediato.
  4. Notifique a las autoridades, pero no comparta ni distribuya la amenaza hasta que las autoridades hayan tenido la oportunidad de investigar – hacerlo puede difundir información incorrecta y ocasionar pánico en la comunidad.
  5. Si usted es padre, madre o familiar, sepa que algunos jóvenes publican estas amenazas buscando atención, venganza o para manipular. Hable con los niños y jóvenes a su cargo sobre la forma correcta de expresar sus frustraciones y otras emociones. Explíqueles sobre la importancia del uso responsable de las redes sociales y de las consecuencias de publicar amenazas falsas.

Recursos adicionales:

  1. https://www.fbi.gov/image-repository/think-before-you-post-hoax-threats-graphic-052318.jpg
  2. Think Before You Post PSA

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Topic(s): 
Community Outreach
Updated December 7, 2022