Workers' Stories

Please note that as of January 18, 2017, the Office of Special Counsel for Immigration-Related Unfair Employment Practices has been renamed the Immigrant and Employee Rights Section (IER).

IER is pleased to share a few stories of individuals whom IER has assisted.  These stories are intended to help the public better understand the scope of IER’s work and how IER helps workers and employers. 

Picture of Hugo R.

Hugo R.'s Story

In 2015, Hugo R. was a lawful permanent resident working for a health care provider.  Hugo’s employer ran him through E-Verify, an electronic program that some employers use to check the work authorization of employees.  After Hugo’s employer received notice from E-Verify that there was a mismatch between Hugo’s information and the information contained in government databases, Hugo called the Department of Homeland Security to try to resolve the situation.  When Hugo was unable to resolve it, his employer fired him.

Hugo was unable to work for more than a year while he tried to resolve the matter.  Hugo contacted the IER worker hotline for assistance.  An IER staff member worked with Hugo over a period of months to resolve this matter.  After resolving his E-Verify issue with the aid of an IER staffer, Hugo found another job.  Today, Hugo is the Director of Business Development for a health care provider in California.  “IER gave me my livelihood back,” Hugo shares.  ”It gave me peace of mind that there was an agency out there that was able to take time and really listen to me.  I have this great peace in my heart that I was able to continue in the workforce because of your office.”

Anécdota de Hugo R.

En el 2015, Hugo R. era residente permanente que trabajaba para un proveedor de atención sanitaria. El empleador de Hugo introdujo sus datos en E-Verify, un programa electrónico que algunos empleadores utilizan para comprobar la autorización que tienen sus empleados para trabajar. Después de que el empleador de Hugo recibió una notificación de E-Verify de una falta de concordancia entre los datos de Hugo y los que aparecen en las bases de datos gubernamentales, Hugo llamó al Departamento de Seguridad Nacional para intentar resolver el problema. Cuando no pudo solucionarlo, su empleador lo despidió.

Mientras intentara resolver el asunto, Hugo se quedó sin trabajar durante más de un año. Se comunicó con la línea directa de la IER para trabajadores para pedir ayuda y un miembro del personal de la IER trabajó con Hugo a lo largo de varios meses para solucionar su problema. Una vez resuelto el problema con E-Verify, con la ayuda del personal de la IER, Hugo encontró otro trabajo. Hoy día, él es el Director de Desarrollo Empresarial para un proveedor de atención sanitaria en California. «La IER me devolvió mis medios de sustento» afirmó Hugo. «Me quedé tranquilo al saber que existe una agencia que está dispuesta a tomarse el tiempo y realmente escuchar lo que tengo que decir. Tengo esta sensación de tranquilidad en mi corazón porque gracias a su oficina, pude seguir trabajando».

Picture of Hugo Z.

Hugo Z.'s Story

Hugo Z. has worked as a machine operator on an oil rig for the past 10 years.  Hugo is from El Salvador and has Temporary Protected Status (TPS), which allows him to live and work in the United States.  In August 2016, Hugo’s employer approached him about the upcoming expiration of his Employment Authorization Document (EAD) and told Hugo he would be fired from his job if he was not able to provide his employer with a new EAD.  However, the government had automatically extended the EADs of TPS beneficiaries like Hugo for an additional six months beyond the expiration date on the face of the card (to allow more time for TPS beneficiaries to receive new unexpired EADs by mail).  The Department of Homeland Security had published a notice in the Federal Register explaining this automatic extension. 

Hugo called IER’s worker hotline for assistance.  An IER staff member called Hugo’s employer to explain the six-month TPS automatic extension.  Hugo’s employer decided to allow Hugo to continue working without showing a new EAD in light of the automatic extension of his current EAD.  “Your life is so much better when you don’t have these issues hanging over you,” shared Hugo.  “If I hadn’t spoken to your office, I would have lost my job.  It has happened to other people that I work with, my friends.” 

Today, Hugo remains employed at the same company.  He has referred a number of friends and colleagues to the IER hotline for help with similar issues.  IER is often able to assist workers with TPS who face termination or suspension from employment based on an automatically extended EAD.

Anécdota de Hugo Z.

Durante los últimos 10 años, Hugo Z. ha trabajado como maquinista en una plataforma petrolífera. Hugo es de El Salvador y es beneficiario del Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés), lo que le permite vivir y trabajar en los Estados Unidos. En agosto del 2016, el empleador de Hugo se le acercó para hablar del vencimiento próximo de su documento de autorización para trabajar (EAD, por sus siglas en inglés). Le dijo que si no proveía un nuevo EAD no vencido se le despedirían.

No obstante, el Gobierno había prorrogado los EAD de forma automática para beneficiarios de la TPS como Hugo por un período de seis meses adicionales tras la fecha de vencimiento que aparece en la tarjeta (con el propósito de dar más tiempo a los beneficiarios del TPS para recibir sus nuevos EAD vigentes por correo). El Departamento de Seguridad Nacional había publicado una notificación en el Registro Federal con una explicación de esta prórroga automática.

Hugo llamó a la línea directa de la IER para trabajadores para pedir ayuda. Un miembro del personal de la IER llamó al empleador de Hugo para explicar la prórroga automática de seis meses para su TPS. En vistas de la prórroga automática de su EAD actual, el empleador de Hugo decidió permitir que siguiera trabajando sin presentar un nuevo EAD. «La vida de uno es mucho mejor cuando no tienes estos problemas pendientes», nos contó Hugo. «Si no me hubiera comunicado con su oficina, habría perdido mi trabajo. Esto les ha pasado a otras personas con quienes trabajo, a mis amigos».

Hugo actualmente sigue siendo empleado de la misma compañía. Ha referido a varios amigos y colegas a la línea directa de la IER para pedir ayuda con problemas similares. En muchos casos la IER puede ayudar a trabajadores con TPS quienes se enfrentan a un posible despido de sus trabajos por motivos de un EAD de prórroga automática.

Santos’ Story

Santos is from El Salvador and has Temporary Protected Status (TPS), which allows her to live and work in the United States.  The first time that Santos contacted IER was in 2011.  At that time, Santos’ employer approached her about the upcoming expiration of her Employment Authorization Document (EAD) and told her that she would be terminated if she was not able to provide her employer with a new unexpired EAD.  However, the government had automatically extended the EADs of TPS beneficiaries like Santos for an additional six months beyond the expiration date on the face of the card (to allow more time for TPS beneficiaries to receive new unexpired EADs by mail).  The Department of Homeland Security had published a notice in the Federal Register explaining this automatic extension.  This was the first time Santos had experienced this situation and she was upset because she knew she had the right to continue working in the United States. 

Santos called the IER worker hotline for assistance.  An IER staff member called Santos’ employer to explain the six-month TPS automatic extension announced in the Federal Register.  Santos’ employer decided to allow Santos to continue working without showing a new EAD in light of the automatic extension of her current EAD.  Since then, every 18 months, for the past five years, Santos has faced the same issue with a few different employers, but now, she knows that IER’s worker hotline will provide her with resources to resolve her situation.  “I don’t have to worry about my future as an immigrant anymore,” Santos explains.  “If it wasn’t for IER, I would have lost my job.  I wouldn’t be able to find a job.  I’m a single mother with a daughter.  I depend on myself alone to provide for my little princess.  I would have lost my house.  I would have been without a car, without insurance.  Because of IER, I can continue to provide for my daughter."

Anécdota de Santos

Santos es de El Salvador y es beneficiaria del Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés), lo que le permite vivir y trabajar en los Estados Unidos. Santos se comunicó con la IER por primera vez en el 2011. En aquel entonces, el empleador de Santos se le acercó para hablar del vencimiento próximo de su documento de autorización para trabajar (EAD, por sus siglas en inglés). Le dijo que si no proveía un nuevo EAD no vencido se le despedirían. No obstante, el Gobierno había prorrogado los EAD de forma automática para beneficiarios de la TPS como Santos por un período de seis meses adicionales tras la fecha de vencimiento que aparece en la tarjeta (con el propósito de dar más tiempo a los beneficiarios del TPS para recibir sus nuevos EAD vigentes por correo). El Departamento de Seguridad Nacional había publicado una notificación en el Registro Federal con una explicación de esta prórroga automática. Esta fue la primera vez que Santos se ha enfrentado a esta situación y le molestó porque sabía que tenía derecho a seguir trabajando en los Estados Unidos.

Santos llamó a la línea directa de la IER para trabajadores para pedir ayuda. Un miembro del personal de la IER llamó al empleador de Santos para explicar la prórroga automática de seis meses para su TPS que fue publicado en el Registro Federal. En vistas de la prórroga automática de su EAD actual, el empleador de Santos decidió permitir que siguiera trabajando sin presentar un nuevo EAD. Desde entonces, durante los últimos cinco años, cada 18 meses Santos se ha enfrentado al mismo problema con varios empleadores distintos, pero ahora sabe que la línea directa de la IER para trabajadores le proporcionará los recursos necesarios para resolver su situación. «Ya no tengo que preocuparme de mi futuro como inmigrante», explicó Santos. «Si no fuera por la IER, habría perdido mi trabajo. No podría encontrar otro trabajo. Soy madre soltera de una niña. Soy la única que mantiene a mi princesita. Habría perdido mi casa, mi auto, mi seguro médico… Gracias a la IER, puedo seguir manteniendo a mi hija».

 

 

 

Worker Hotline: 1-800-255-7688
Employer Hotline: 1-800-255-8155
Teletypewriter (TTY): 202-616-5525 & 1-800-237-2515

Updated January 17, 2017

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