Closed Criminal Division Cases

Spanish Translation

 

United States v. Atlanta Medical Center, Inc. and
North Fulton Medical Center, Inc. d/b/a North Fulton Hospital
Court Docket Number: 1:16-CR-00350-AT (N.D. Ga.)

 

A major U.S. hospital chain, Tenet Healthcare Corporation, and two of its Atlanta-area subsidiaries have agreed to pay over $513 million to resolve criminal charges and civil claims relating to a scheme to defraud the United States and to pay kickbacks in exchange for patient referrals. 

In addition, two Tenet subsidiaries, Atlanta Medical Center Inc. and North Fulton Medical Center Inc., have agreed to plead guilty to conspiracy to defraud the United States and to pay health care kickbacks and bribes in violation of the Anti-Kickback Statute (AKS).  Up until April, Atlanta Medical Center Inc. and North Fulton Medical Center Inc. owned and operated acute-care hospitals located in the greater Atlanta metropolitan area.

On October 3, 2016, Atlanta Medical Center Inc. and North Fulton Medical Center Inc. were charged in a criminal information filed in federal court in Atlanta with conspiracy to defraud the United States by obstructing the lawful government functions of the U.S. Department of Health and Human Services (HHS) and to violate the AKS, which, among other things, prohibits payments to induce the referral of patients for services paid for by federal health care programs. 

Tenet HealthSystem Medical Inc. and its subsidiaries (collectively THSM) entered into a non-prosecution agreement (NPA) with the Criminal Division’s Fraud Section and the U.S. Attorney’s Office of the Northern District of Georgia related to the charges in the criminal information.  THSM is the parent company of Atlanta Medical Center Inc., North Fulton Medical Center Inc., Spalding Regional Medical Center Inc. and Hilton Head Hospital, and employed their executives.  THSM is a subsidiary of Tenet Healthcare Corporation.  Under the terms of the NPA, THSM and Tenet will avoid prosecution if they, among other requirements, cooperate with the government’s ongoing investigation and enhance their compliance and ethics program and internal controls.  Tenet has also agreed to retain an independent compliance monitor to address and reduce the risk of any recurrence of violations of the AKS by any entity owned in whole, or in part, by Tenet.  The term of THSM’s and Tenet’s obligations under the NPA is three years, but the NPA may be extended for up to one year.

As alleged in the criminal information as well as civil complaints filed by the department and the state of Georgia in 2014 and 2013, Atlanta Medical Center Inc., North Fulton Medical Center Inc., Spalding Regional Medical Center Inc. and Hilton Head Hospital paid bribes and kickbacks to the owners and operators of Clinica de la Mama and Clinica del Bebe (“Clinica”) in return for the referral of patients for labor and delivery medical services at Tenet hospitals.  These kickbacks and bribes allegedly helped Tenet obtain more than $145 million in Medicaid and Medicare funds based on the resulting patient referrals.

According to the criminal information, as part of the scheme, expectant mothers were in some cases told at Clinica that Medicaid would cover the costs associated with their childbirth and the care of their newborn only if they delivered at one of the Tenet hospitals, and in other cases were simply told that they were required to deliver at one of the Tenet hospitals, leaving them with the false belief that they could not select the hospital of their choice.  The criminal information alleges that as a result of these false and misleading statements and representations, many expectant mothers traveled long distances from their homes to deliver at the Tenet hospitals, placing their health and safety, and that of their newborn babies, at risk. 

Under the Crime Victims Rights Act, Title 18, United States Code, Section 3771, a crime victim has the following rights: (1) the right to be reasonably protected from the accused; (2) the right to reasonable, accurate, and timely notice of any public court proceeding, or any parole proceeding, involving the crime or of any release or escape of the accused; (3) the right not to be excluded from any such public court proceeding, unless the court, after receiving clear and convincing evidence, determines that testimony by the victim would be materially altered if the victim heard other testimony at that proceeding; (4) the right to be reasonably heard at any public proceeding in the district court involving release, plea, sentencing, or any parole proceeding; (5) the reasonable right to confer with the attorney for the Government in the case; (6) the right to full and timely restitution as provided in law; (7) the right to proceedings free from unreasonable delay; and (8) the right to be treated with fairness and with respect for the victim's dignity and privacy Section 377I(c)(2) requires that we advise you that you have the right to retain counsel. Although the statute specifically sets forth your right to seek advice of an attorney with regard to your rights under the statute, there is no requirement that you retain counsel. The Government may not recommend any specific counsel, nor can the Government (or the Court) pay for counsel to represent you.  Government attorneys represent the United States.

The case is assigned to United States District Judge Amy Totenberg, United States District Court for the Northern District of Georgia, Richard B. Russell Federal Building, 2211 United States Courthouse, 75 Ted Turner Drive SW, Atlanta, Georgia 30303-3309.

 

A Tender of Plea and Sentencing hearing is currently scheduled for October 19, 2016 at 10:30 AM in ATLA Courtroom 2308 before Judge Amy Totenberg at the above-listed location.

If you have any questions or believe you may be a victim, please call the Victim Assistance Line toll-free at 1-888-549-3945 or email us at victimassistance.fraud@usdoj.gov.

En Español

Los Estados Unidos vs. Atlanta Medical Center, Inc. y
North Fulton Medical Center, Inc. d/b/a North Fulton Hospital
Expediente judicial número: 1:16-CR-00350-AT (N.D. Ga.)

 

La muy importante cadena de hospitales Tenet Healthcare Corporation y dos de sus sucursales en el área de Atlanta, han aceptado pagar más de $513 millones de dólares para resolver los cargos criminales y reclamos civiles relacionados con un plan diseñado para defraudar a los Estados Unidos mediante el pago de sobornos a cambio de derivaciones de pacientes. 

Además, dos sucursales de Tenet, Atlanta Medical Center Inc. y North Fulton Medical Center Inc., han aceptado declararse culpables de conspiración para defraudar a los Estados Unidos y también culpables de pagar sobornos en casos de atención médica en violación de la Ley Anti-Sobornos [Anti-Kickback Statute] (AKS, por sus siglas en inglés).  Hasta el mes de abril, Atlanta Medical Center Inc. y North Fulton Medical Center Inc. eran los dueños y los operadores de hospitales de cuidado intensivo localizados en el área metropolitana de Atlanta y sus alrededores.

El día 3 de octubre de 2016, Atlanta Medical Center Inc. y North Fulton Medical Center Inc. fueron acusados en un escrito de acusación criminal presentado en el tribunal federal en Atlanta del cargo de conspiración para defraudar a los Estados Unidos, por motivo de obstaculizar las funciones legales gubernamentales del Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos [Department of Health and Human Services (HHS, por sus siglas en inglés)] y por violar la ley AKS, la cual, entre otras cosas, prohíbe hacer pagos que promuevan las derivaciones de pacientes por servicios a ser pagados a través de programas federales para la atención médica.

Tenet HealthSystem Medical Inc. y sus sucursales (colectivamente THSM) entraron en un acuerdo de no enjuiciamiento (NPA, por sus siglas en inglés) con la Unidad Contra el Fraude de la División Criminal y la oficina del Fiscal Federal de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Georgia, en relación a los cargos contenidos en el escrito de acusación criminal.  THSM es la empresa matriz de Atlanta Medical Center Inc., North Fulton Medical Center Inc., Spalding Regional Medical Center Inc. y Hilton Head Hospital, y estas empresas contrataron a sus ejecutivos.  THSM es una sucursal de Tenet Healthcare Corporation.  Bajo los términos del NPA, THSM y Tenet evitarán ser enjuiciados si ellos, entre otros requisitos, cooperan con la presente investigación  y mejoran sus políticas de cumplimiento de las reglas, sus programas de ética y sus métodos de control internos. Tenet también ha aceptado contratar a un monitor para asegurar el cumplimiento independiente de las reglas y para abordar y reducir los riesgos de que se repitan algunas de las violaciones a la ley AKS por cualquier entidad que sea propiedad de Tenet de forma parcial o total.  El período de tiempo que tiene THSM y Tenet para cumplir con las obligaciones acordadas bajo el NPA es de tres años, pero el NPA se podría extender por un año adicional.

Como se alega en el escrito de acusación criminal, al igual que en las demandas judiciales civiles que han sido presentadas por el departamento y el estado de Georgia en 2014 y 2013, Atlanta Medical Center Inc., North Fulton Medical Center Inc., Spalding Regional Medical Center Inc. y Hilton Head Hospital pagaron sobornos a los dueños y operadores de la Clínica de la Mamá y la Clínica del Bebé (“Clínica”) a cambio de recibir derivaciones de pacientes  para servicios de maternidad en los hospitales de Tenet.  Se alega que estos pagos y sobornos ayudaron a Tenet a obtener más de $145 millones  de dólares de fondos de Medicaid y Medicare como resultado de estas derivaciones de pacientes.

De acuerdo con el escrito de acusación criminal, y como parte de este plan, en algunas ocasiones se les informó a las madres embarazadas en la Clínica que Medicaid cubriría los gastos relacionados con el nacimiento de sus bebés y el cuidado de sus recién nacidos solamente si los bebés nacían en uno de los hospitales Tenet, y en otros casos, simplemente fueron informadas de que era un requisito el dar a luz en uno de los hospitales Tenet, creando la falsa impresión de que no tenían la opción de elegir el hospital de su preferencia.  El escrito de acusación criminal alega que como resultado de estas declaraciones falsas y representaciones engañosas, muchas madres embarazadas viajaron largas distancias desde sus hogares para dar a luz en hospitales Tenet, poniendo en riesgo su propia salud y seguridad, al igual que la de sus bebés recién nacidos. 

Bajo la Ley de Derechos de las Víctimas de Delitos contenida en la sección 3771 del Titulo 18 del Código de los Estados Unidos [Crime Victims Rights Act, Title 18, United States Code, Section 3771], una víctima de un delito tiene los siguientes derechos: (1) el derecho de ser razonablemente protegida de los acusados; (2) el derecho de ser notificada razonablemente, de forma correcta, y oportunamente de cualquier procedimiento en el tribunal, o de cualquier procedimiento de libertad condicional relacionado con el delito o con la libertad o el escape del acusado; (3) el derecho de no ser excluida de cualquier procedimiento público en el tribunal, a menos que el tribunal, luego de recibir prueba clara y convincente, determine que el testimonio de la víctima podría ser alterado considerablemente si la víctima escuchara otro testimonio en ese procedimiento legal; (4) el derecho de ser razonablemente escuchada en cualquier procedimiento público en el tribunal de distrito relacionado con la libertad, declaración de culpabilidad, condena, o cualquier procedimiento para la libertad condicional; (5) el derecho de poder consultar razonablemente con el abogado del gobierno en el caso; (6) el derecho a recibir una indemnización completa y oportuna como dispone la ley; (7) el derecho a disfrutar de procedimientos sin demoras inaceptables; y (8) el derecho de ser tratada con imparcialidad y con el respeto que merece la dignidad y la privacidad de la víctima. La sección 377I(c)(2) requiere que le aconsejemos que usted tiene el derecho de contratar a un abogado. Aunque la ley específicamente provee que usted tiene el derecho de consultar a un abogado en relación a sus derechos bajo la ley, no existe ningún requisito de que usted tiene que contratar a un abogado El gobierno no le puede recomendar a un abogado específico, y el gobierno (ni el tribunal) tampoco pueden pagar por un abogado para que la represente. Los abogados del gobierno representan a los Estados Unidos.

El caso ha sido asignado a la juez de Distrito de los Estados Unidos Amy Totenberg, Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Georgia, Richard B. Russell Federal Building, 2211 United States Courthouse, 75 Ted Turner Drive SW, Atlanta, Georgia 30303-3309.

 

Habrá una audiencia para anunciar la declaración de culpabilidad y para emitir la condena, que está programada para el día 19 de octubre de 2016 a las 10:30 de la mañana en ATLA Courtroom 2308 ante la Juez Amy Totenberg en el lugar arriba indicado.

Si usted tiene alguna pregunta o si cree que usted ha sido una víctima, por favor llame a la línea gratuita para asistencia a las víctimas al número 1-888-549-3945 o envíenos un correo electrónico a victimassistance.fraud@usdoj.gov.

 

Updated May 8, 2018